Rôle de Port-en-Bessin lors du débarquement

Carte du débarquement - source web AFP infographie Francis Neller

Carte du débarquement - source web AFP infographie Francis Neller

La jonction entre Gold Beach et Omaha Beach

Port de pêche à l’ouest d’Arromanches, Port-en-Bessin est situé entre deux zones de débarquement, Omaha Beach, secteur du Ve Corps américain et Gold Beach, secteur du XXXe Corps britannique.

  • Le 6 juin 1944, le 47th Royal Marine Commando débarque à l’est d’Arromanches et progresse vers Port-en-Bessin; à la nuit les Commandos s’arrêtent à quelques kilomètres du but.
  • Le 7 juin, les Britanniques partent à l’assaut avec l’appui des chasseurs bombardiers, une quarantaine d’hommes sont tués pour la conquête de l’ouest du port. Dans la même journée les Américains du 16th Regimental Combat Team, qui ont débarqué à Omaha Beach, libèrent Sainte-Honorine-des-Pertes et atteignent Huppain.
  • Le 8 juin au matin, les commandos Britanniques libèrent Port-en-Bessin et établissent le contact avec des éléments de la 29e Division d’infanterie américaine.

 	Vue du pipeline (P.O.L) que les américains mirent en place à Port-en-Bessin pour faciliter l'approvisionnement du front en essence. - Crédit photo : Conseil Régional de Basse-Normandie / National Archives USA

Vue du pipeline (P.O.L) que les américains mirent en place à Port-en-Bessin pour faciliter l'approvisionnement du front en essence. - Crédit photo : Conseil Régional de Basse-Normandie / National Archives USA

A partir du 16 juin,  Port-en-Bessin joue un rôle logistique majeur en prenant  la tête de réseau d’un système de pipelines d’environ 120 km destiné à ravitailler en carburant les milliers de véhicules alliés, anglais et américains. Fin août 1944, ce système est complété par l’opération PLUTO (Pipe Line Under The Ocean), qui voit la pose d’oléoducs entre l’île de Wight et Querqueville près de Cherbourg.

Pour en savoir plus :

  • www.remember1944.com avec des photos des archives américaines dont une photo du quai Letourneur
  • www.normandie44lamemoire.com (source texte plus haut)
  • A visiter au centre culturel de Port-en-Bessin : Expo photo permanente provenant des archives britanniques, où l’on voit les soldats et généraux anglais discutant avec les habitants de Port-en-Bessin
Le Major E.D. Hill et Jack Williams s'entretiennent à propos du déchargement d'un tanker - Crédit photo : Conseil Régional de Basse-Normandie / National Archives USA

Le Major E.D. Hill et Jack Williams s'entretiennent à propos du déchargement d'un tanker - Crédit photo : Conseil Régional de Basse-Normandie / National Archives USA

A l’entrée de Port-en-Bessin/sortie de Commes,  se trouve le Musée des Epaves sous-marines du débarquement et de nombreuses plaques commémoratives évoquent ces évènements dans les ruelles de Port. Lors de vos promenades, pour peu que vous engagiez la conversation avec les habitants, vous pourrez en rencontrer qui ont vécu sur place le débarquement et sont parfois prêts à vous raconter…

Nouveau : A partir de Juillet 2009, le centre culturel de Port-en-Bessin propose des visites guidées sur « la libération de Port-en-Bessin en 1944 ». Informations : 02 31 21 92 33 ou par mail à visites.portenbessin@wanadoo.fr

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